Tim  Bogan

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Clerkenwell Design Week. La mezcla de Londres

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A veces llueve en Londres. A veces llueve un poco, a veces llueve mucho. Cuando fui a Clerkenwell Design Week, un evento anual interesante que tuvo lugar en la antigua zona de Londres, una vez famoso por artesanos, especialmente fabricantes del relojes, pero ahora mejor conocido por sus grandes restaurantes y su proximidad a la ciudad de Londres. Las buenas personas que acudideron al evento, sin embargo, visitaron las salas de exposiciones, bebiendo ginebra en los bares emergentes, platicando, encantador en general. Todo muy inglés.

Clerkenwell Design Week se extiende por más de 70 salas de espectáculos y cuatro auditorios, pequeñas expos efectivamente alojadas en espacios muy diferentes de las salas tradicionales de los hangares que regularmente albergan las grandes ferias en el Reino Unido, Estados Unidos y casi en todoel mundo.

Por mucho, el que tiene una mejor atmósfera es el edificio Farmiloe, un almacén victoriano hecho con piedra de Portland, granito de Aberdeen, vigas de hierro forjado, ascensores, montacargas y la curiosidad industrial. Adentro hay una mezcla de expositores de lejos y de cerca. Desde Shanghai, la colección de Stellar Works refleja el origen de sus fundadores japoneses, franceses y chinos junto con su dirección creativa escandinavo. Y hay una clara influencia italiana también. Confieso que hubo una reacción automática hacia las compañías chinas, después de haber visto demasiados productos mal hechos derivados y, por supuesto, copias descaradas. Esto me sorprendió y se lo mencioné a Stellar Works porque quiero que recuerdes dónde lo leíste primero.

En medio de los placeres europeos, como las empresas escandinavas como Swedese con sus muebles de corte limpio y German Vitamin Design con sus piezas seguras, reforzó a los británicos que siguen haciendo lo que hacen. Y eso significa hacer muebles y accesorios con la conciencia de su patrimonio y un estilo contemporáneo distintivo. Por ejemplo, James, con sus generoso estilo en su love seat. Para un poco de trivia, los primeros sillones de orejas fueron desarrollados por Edwardians para luchar contra las corrientes de aire resultantes de todas esas ventanas mal equipados. Dare Studios ha tomado la idea y desarrollado algo más elegante, limpio y generoso con influencias italianas y escandinavas notables. Y eso es lo que hace que el diseño de Londres sea tan interesante: todas esas influencias son capaces de producir algo mucho mayor que sus partes.

Es una medida del edificio Farmiloe que de alguna manera se pareciera a las atmósferas la Casa de Detención. La antigua prisión cerrada al público en 1794 fue reconstruida como la nueva cárcel en 1818 y en 1847 cambió a ser Casa de Detención. Poco después, su patio de ejercicio fue el blanco de una explosión de la pólvora instigado por miembros de la Sociedad Fenian en su intento por liberar a uno de sus proveedores de armas. Lo único que lograron fue matar a 12 transeúntes e hirieron a más de 120. La prisión fue demolida en 1890 y se sustituyó por una escuela que, a su vez, se convirtió en departamentos. Sin embargo, a lo largo de todos estos cambios se mantuvieron las bóvedas, visitarlas es razón suficiente para acercarte a la Clerkenwell Design Week.

Una bóveda subterránea suena tal vez menos prometedora como un lugar para mostrar la artesanía y otros productos atractivos para la industria del diseño de interiores. Ciertamente Jonathan Field, artesano y amigo, no parecía muy contento con el agua corriendo por el techo, peligrosamente cerca de sus hermosos muebles hechos a mano. Sin embargo, de alguna manera, es irresistible. Quién no quiere echar un vistazo a una celda sucia para encontrar una deliciosa muestra de iluminación
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Los otros centros se basaron en lugares igualmente atractivos. St John's Gates data de 1504 y la Cripta de la Iglesia del Castillo de San Juan se remonta al siglo XII. Claro, caminar de un edificio a otro implica esquivar el tráfico de Londres y una buena lluvia ocasional, pero quién quier cambiar encanto y la historia por una mayor comodidad y un peinado perfecto? Y entre los lugares existen salas de exposición para explorar y restaurantes, autobuses o barras para entrar. Y como si los sitios para beber no fueran suficientes, hay lugares de pop-up incluyendo el irresistible Jardín Gin.

De vuelta en la Decade de 1850, Clerkenwell era conocido como Little Italy. En la actualidad, rodeado por 75 salas de exposición se pueden encontrar marcas italianas conocidas como Poltrona Frau, Boffi y Capellini. Junto con los expositores de todos los rincones de Europa, y más allá, que ascienden a una celebración de la diversidad y la vitalidad. Y tal vez eso es lo que lo hace tan inglés, o más específicamente, un evento de Londres. Esas influencias internacionales son parte del todo. Ellos no gritan ni ocultan su otredad, y no están acorralados en un rincón reservado para todo lo que es extraño y ajeno. Londres es una ciudad en la que se hablan más de 250 idiomas y todos pueden encontrar comida como la de su mama, de donde quiera que procedan.

Clerkenwell Design Week tiene un estilo que permanece entre los que no se cohiben, de los que están cómodos en su propia piel. Y parte de ese estilo es la celebración de todas esas influencias de cerca y de lejos. A veces siento que he estado en demasiados ferias con filas de productos pulidos y representantes corporativos ansiosos. Y hay, por supuesto, un lugar para ellos, todos tenemos que hacer negocios. Pero si estás en Londres a finales de mayo, checa ver si ya empezó Clerkenwell Design Week . Si es así, te invito a una copa ahí.